El Cabildo ha acogido hoy [martes 11] la presentación de la obra Camposanto de San Juan (1814-1983). Historia de la ciudad de La Laguna a través de su primer cementerio, una obra escrita por el investigador Benjamín Reyes, durante el transcurso de un acto que ha contado con la presencia de la consejera insular de Patrimonio Histórico en funciones, Josefa Mesa; el director general de Patrimonio Cultural del Gobierno de Canarias en funciones, Miguel Ángel Clavijo; el autor de la publicación, Benjamín Reyes; y el periodista de la Cadena SER Miguel Ángel Rodríguez, que ha ejercido de presentador

La publicación, que cuenta con el patrocinio de la Corporación insular a través del  Área de Juventud, Igualdad y Patrimonio Histórico, y de la Dirección General de Patrimonio Cultural del Gobierno de Canarias, pudo no haber visto nunca la luz porque un incendio ocurrido en las dependencias de la necrópolis lagunera a mediados de los 80 del siglo pasado pudo haber hecho desaparecer su documentación. Afortunadamente, se lograron salvar del fuego cerca de 100 cajas con información histórica que alberga hoy el Archivo Municipal de La Laguna.

A lo largo de 214 páginas, el investigador Benjamín Reyes defiende la tesis de que el camposanto de San Juan cuenta la historia de la ciudad de La Laguna de los siglos XIX y XX. La investigación va de la ciudad de los muertos a la ciudad de los vivos. Primero cuenta la historia del cementerio y luego la historia de la ciudad nivariense desde la Guerra de Independencia (1808-1814) hasta los accidentes de los Rodeos (1956-1977) incluida la Guerra Civil Española (1936-1939).

El libro, editado por Ediciones Idea, cuenta con un prólogo de Daniel García. En sus páginas desvela que la primera persona que se enterró en el camposanto de La Laguna fue Juan Rodríguez Toste el 4 de julio de 1814. Se prosigue así la tradición iniciada con el camposanto santacrucero de San Rafael y San Roque (1810) de denominar al cementerio con el nombre de la primera persona que era enterrada.

Historias resucitadas

El principal objetivo de esta investigación es resucitar la historia y las historias. Entre ellas destaca la de Santiago Cuadrado Díez, comandante de la Guardia Civil de la capital tinerfeña, que el mismo día del alzamiento que da inicio a la guerra civil española pierde a su hijo Santiago Cuadrado (un soldado voluntario de 17 años del Regimiento de Infantería de Tenerife) víctima de un disparo y a la vez es designado alcalde.

Entre los numerosos personajes históricos que se encuentran en el cementerio están Luis Florencio Román y Machado (1755-1841), que participó en la Gesta de 1797 frente al ataque del almirante Horacio Nelson, donde tuvo una destacada actuación; Alfred Rensonnet y Rensonnet (1868-1921), que fue ingeniero director del primer tranvía de Tenerife, que se inauguró en 1901 y perduró hasta 1956; José Rodrigo Vallabriga (1876-1965), que proyectó numerosas obras en Canarias como por ejemplo la reforma de la Catedral de La Laguna (1905); o Mercedes Machado (1896-1970), una de las primeras mujeres en licenciarse en Derecho en Tenerife. Ejerció la docencia de griego y latín en el Instituto Canario y fue amiga de Clara Campoamor.

La historia no solo se escribe con alcaldes, militares o el estamento aristocrático sino también con el resto de la sociedad como lo demuestra el caso de las lavanderas de la fuente de Las Negras, lideradas por las hermanas Pérez, que emprendieron una reclamación contra el juez municipal Carlos Vega al ser vulnerados sus derechos de lavar la ropa en un espacio público.

La investigación recupera un registro de elefantiásicos de 1853, que pone de manifiesto que La Laguna era una ciudad poco higiénica, donde existían enfermedades hoy consideradas tercermundistas. Asimismo, se rescatan las historias de los cinco accidentes de Los Rodeos vinculados al camposanto como es el caso de la primera víctima mortal que data de 1956: Emilia Amador, que falleció tras estrellarse un avión sobre su casa en Los Baldíos.  

Benjamín Reyes es licenciado en Historia del Arte y Periodismo. Como investigador ha llevado a cabo la documentación, entrevistas y producción del documental Amaro Pargo: entre la leyenda y la historia (2017). En 2016 obtuvo el premio de Periodismo de Investigación Leoncio Rodríguez.